Browning HiViz Bird Buster… “start of a” review

Shooting clays is about pointing, not aiming. So, in principle, one can say that there is no need for aiming devices on shotgun. Do a 10 sec google and you will see the endless debate and opinions about this subject (cf. neutral vs. bright beads, the middle bead debate, etc).

I shoot a Winchester Sporting Select II, it has a white front and middle bead. I have found this middle bead convenient for practising my mount. Middle and front bead alignment give me a quick check for mount. If you can’t get the mount right, there is no point is wasting a shell by putting a whole in the sky. Once I start swinging that gun, I noticed that I’m in general not aware of those beads (and when I am, the orange substitute pigeon often escapes a horrible death).

I’m happy with my gun and its white neutral beads, but I’ve always been intrigued by the bright fiber beads you find on many sporting guns. Do they distract (and make you wrongly aim)? Or do they subconsciously assist your brain in crushing those orange disks?

Browning HiViz Bird BusterWhen I saw the “Browning HiViz Bird Buster” – magnetic clip-on sights with bright fiber pipes – that seemed a cheap way to try the “bright bead” and cool my curiosity.

Mounting the Bird Buster is easy (they snap on with strong magnets, and stay in place when a shot is fired), visibility is good, but I’ve noticed that they sit quite high. So the “new” front bead sits much higher than the fixed bead. Clearly, this was going to affect POA/POI (Point of Aim / Point of Impact). So, I went out to pattern my gun (note it’s a sporter so shoots about 60/40). The figure below shows the results.

As expected the shotgun pattern shifts downwards with the Bird Busters, ending up in a 50/50 to 40/60 configuration. Which seems very inconvenient to me, because this requires you to completely cover up the clay when shooting. Note that if I could raise my stock (comb), I could get the gun with the raised sight, back on the same pattern. My Winchester however has a fixed comb.

With this result, my enthusiasm has faded and I didn’t try the “Browning HiViz Bird Buster” with “live” clays yet. I should, because probably mounting this sight will probably not even matter, because I’m not really conscious of the beads when swinging… which at the same time makes this whole “bright bead” thing pointless ūüôā

Shotgun Pattern with/without HiViz

Share

Browning Hi-Power (GP) doesn’t fire – bent sear lever

Recently, I had a problem with my old Browning Hi-Power: about 10% of the time, it didn’t go off. I could use all the force I had on that trigger, nothing happened. Racking the slide always solved the problem.

browning-highpowerFirst I checked if maybe something was wrong with the safety or whether the gun went into full battery (maybe the recoil spring was worn). My next idea was that the trigger spring (48) was a bit worn out and didn’t push the trigger lever (46) snug against the frame anymore (my Hi-power has the mag safety removed which allows more side-ways travel on the trigger lever). If that was the case, the trigger lever would be hitting the slide when pulling the trigger rather that the sear lever (30). In a correct functioning Hi-Power, when the trigger is pulled, the trigger lever pushes the sear lever (in the slide), which in turn pushes the sear (in the frame), releasing the hammer. But also that didn’t check out, because when the gun was blocking I still could pull the trigger quite far, further than I would have been able if the trigger lever was really stuck on the slide.

Finally I found out that the problem was cause by a bent sear lever (30). The trigger lever pushed the sear lever correctly, however that being bent, it just bearily reached the sear, resulting in a failure to activate it about 10% of the time.

I’ve bent it back for now, the gun works perfectly again, but that quick fix will only temporarily hold I guess. I’ll have to buy a new sear lever. I thought I would share this for all Hi-Power fans out there who run into this annoying problem.

Share

Very mild .357 Mag Load

Homemade .357 Mag

Homemade .357 Mag

Below, I’ve listed the load that I currently use most in my revolver. It’s a very mild load (more 38SP +P), “sub magnum”. It is however very enjoyable to shoot and accurate in my Colt.
Disclaimer: I take no responsibility for the correctness of this load data, use it as theoretical reference only.

  • Cases recovered from factory ammo (mostly GECO)
  • WSP – Winchester Small Pistol Primers
  • 158 gn LOS FP (copper plated bullets)
  • 6.5 gn Vithavuori VN340 (using the .71cc Lee auto disc)

Continue reading

Share

Als Belg wapens in Nederland kopen

We hebben in Belgi√ę niet alleen lekkerder eten en beter bier, we hebben ook een betere¬†wapenwetgeving. Onze Nederlandse vrienden mogen namelijk slecht 5 wapens op hun verlof (wapenvergunning) registreren (tenzij men kan aantonen dat men er echt meer nodig heeft, maar dat blijkt in de praktijk niet zo eenvoudig).¬†Dit vrij lage maximim werkt een bloeiende 2e hands markt in de hand. Als je als sportschutter een nieuwe discipline wil schieten of je wil een beter wapen aanschaffen, dan bots je al snel tegen de 5 wapen limiet aan, dus zit er niks anders op dan eerst “ruimte te maken op het verlof” en iets te verkopen.

In Belgi√ę heb je voor zover ik weet minder beweging op de 2e hands-markt. Wapens verliezen snel waarde en dus vinden veel schutters het de moeite niet om een wapen te verkopen,¬†zelfs als het niet veel meer gebruikt wordt. Je krijgt weinig geld voor je wapens en als je ze¬†bijhoudt kan je er¬†altijd nog eens mee schieten en zeg nu zelf, niks leuker toch dan afwisseling.

In tegenstelling tot in Belgi√ę, roteren op de¬†actieve 2e hands markt in Nederland interessante wapens¬†voor vaak weinig geld. Wat veel schutters niet weten is dat het een fluitje van een cent is om als Belg in Nederland een wapen aan te kopen. Het is eigenlijk vrij eenvoudig in heel Europa (althans Schengen), maar door de handelsakkoorden in de Benelux is nog minder papierwerk vereist. Daarenboven zijn Nederlanders altijd al ver op ons vooruit geweest op het gebied van e-commerce, dus nagenoeg iedere wapenhandel heeft een website met een up-to-date lijst van 2e handswapens, met foto’s en prijzen. Je kan dus vanuit je luie zetel shoppen.

Wat Moet je nu concreet doen?

De volgende procedure is geldig voor een Model 4 vergunningsplichtig wapen dat je aankoopt via een wapenhandel:

1) Koop het wapen aan in Nederland. De handelaar zal je een papier geven waarop de details van de wapenhandel en het aangekochte wapen staan.

2) Dien een wapenvergunning in bij je gouverneur, net zoals je in Belgi√ę een wapen koopt.¬®Het enige verschil is dat je het vakje¬†“Ik koop dit wapen in het buitenland” moet aanduiden en Nederland¬†vermelden. In de bijlagen stop je best de papieren die je van de wapenhandel gekregen hebt (naast de andere documenten).

3) Je wordt uitgenodigd tot betaling van de retributie voor aanvraag wapenvergunning.

blauw formulier4) Als brave burger krijg je na betaling je vergunning thuis gestuurd. Naast je vergunning (het groene blad met “deel A” en “deel B” aan elkaar) krijg je echter ook het zogenaamde¬†“blauw papier”, of meer precies de “voorafgaande machtiging voor de verwerving van een wapen van categorie B door een Belgische ingezetene in een andere staat van de Europese Unie”. Als je dit papier niet ontvangen hebt, dan hebben de diensten van de gouverneur niet opgemerkt dat de aankoop in het buitenland gepland is, bellen dus.

5) Dit “blauw formulier” stuur je op naar de wapenhandel (inscannen en mailen). Dit laat de wapenhandelaar toe om “consent” aan te vragen in Nederland (dit is de toelating om een wapen uit te voeren uit Nederland).

6) Nu kan je het wapen halen bij de wapenhandel. Je krijgt er 2 documenten: het consent formulier (wat je nodig hebt voor de proefbank, zie verder) en een vervoersdocument voor de douane (te gebruiken in het onwaarschijnlijke geval dat je zou gecontroleerd worden op de terugtocht met een wapenarsenaal in de koffer). Merk op: je kan in principe ook alles laten opsturen.

proefbank7) Nu kan je een afspraak maken in de proefbank te Luik, want het wapen moet nog geregistreerd worden in het Belgische wapenregister. Vervolgens moet je het wapen daarheen brengen samen met het consent formulier, je vergunning en (een kopie van) je identiteitskaart (vraag eens rond, vaak wordt er in groep gegaan). Voor het aanmelden van een wapen bij de proefbank moet een kleine vergoeding betaald worden. De proefbank geeft je een bewijs mee van registratie..

8) Uiteindelijk kan je met je vergunning en het attest van de proefbank naar de lokale politie, die na een gezellige babbel (op ons kantoor toch) alles zal controleren en tenslotte deel B van de vergunning naar de gouverneur sturen. Jij bent nu met alles in orde.

Het klinkt omslachtig, maar veel verschil is er niet met de Belgische procedure. Een Nederlandse consent aanvraag hoeft niet lang te duren (enkele dagen tot 2 weken), maar de handelaars durven die aanvraag ook wel eens laten liggen (alle papierwerk op een vaste dag). Bij mijn aankoop in Nederland zaten er slechts 4 maand tussen aankoop en registratie door de proefbank van het wapen. De consent aanvraag heeft 4 dagen geduurd.

Enkele opmerkingen:

  • Wapenhandelaars vragen vaak een vergoeding voor de consent aanvraag, het staat je vrij hierover te onderhandelen (een neen heb je en een ja kan je vaak krijgen).
  • Ik ken ¬†twee betrouwbare wapenhandels vrij dicht bij de Belgische grens: Jachthuis Noordgouwe en Van der Zanden.
  • Ik heb ook positieve dingen gehoord over Kerba Schietsport
  • Met wat googlen kan je gemakkelijk de vele wapenhandels in Nederland vinden, enkel van¬†bovenstaande heb¬†ik een referentie omdat ik er¬†ofwel zelf iets gekocht heb, of mensen die ik ken.
  • Bij Krale schietsport heb ik al online spullen¬†gekocht, die¬†werden¬†altijd netjes en correct geleverd. Ze hebben ook veel 2e hands wapens op hun website, maar ik heb er geen ervaring mee (Krale is¬†in Noord Holland).
  • Een Model 9 aanvraag loopt op gelijkaardige manier. Het grote verschil zit hem in Stap (2). Je moet uiteraard geen vergunning aanvragen, maar je moet wel een “blauw papier” gaan halen bij de provinciedienst. Dit formulier krijg je normaal gezien onmiddellijk mee en maak je over aan de wapenhandel, je gaat dus direct naar Stap (5).
  • De procedure is dezelfde als je bij een particulier koopt. Je kan zelfs zelf consent aanvragen (ipv van het de verkoper te laten doen).

Kopen in de rest van Europa is niet veel ingewikkelder. Je hebt extra importdocumenten nodig en ieder land heeft z’n eigen procedure tot goedkeuring export (NL: consent). Hier kan ik voorlopig weinig over zeggen, ik heb het zelf nog niet gedaan. Maar ik kom toch heel wat mensen tegen die koopjes doen in Duitsland (check egun.de eens).

Share

Hämmerli X-esse Sport review

my-hammerli-xesseI bought my H√§mmerli X-esse Sport about 1.5 years ago as an affordable alternative for a real target gun. The fact that the X-esse still looks “normal” compared to competition weapons, I took as a plus. I fired about 3000 rounds with it (rough estimate). This post here reflects my personal experience with my Hammerli X-esse Sport, calling it a thorough review would be exaggerating, but I hope that its still helpful for people considering to buy this fine weapon. Continue reading

Share

Vihtavuori 340 – Lee disk volume-weight cross reference

vihtavuoriSomewhere on this site, you can find a Lee disk volume-weight cross reference table which can be used as a starting point for building your loads. I’ve recently started testing with Vihtavuori 340 which is not listed in that cross-reference, so I’m listing 2 volume-weight reference points for it here.

Vithavuori .66cc .71cc
VN340 5.9gn 6.5gn

VN340 is a slow burning handgun powder, which I use for reloading .357M. It’s known for burning clean, being reliable and consistent and for being on the more expensive side. Where I live I pay about¬†130‚ā¨/kg for VN340, good old HP38 comes at¬†99‚ā¨/kg. Add to this that you typically need more VN340 than HP38, e.g. comparable loads for .230gn 45ACP with¬†VN340 list about 1.2 times the weight of HP38. So if you do the full the price comparison VN340 is about 1.58 times the price of HP38 (again, that’s where I live).

My beautiful pictureVN340 is extruded powder (small cilinders) which in my¬†experience, VN340¬†meters very well in a¬†Pro Auto-Disk Powder Measure. The loads I’ve built with it have been extremely accurate.

Share

Ammo comparison because of picky Browning Hi-Power

My 9mm Browning Hi-Power seems to be ammo picky. Not that it has feed issues (it “eats” everything), but precision seems to be¬†very ammo dependent.For example: with GECO¬†ammo 124gr FMJ, I have no trouble holding the black (i.e. get decent groups) on a standard ISSF pistol target at 25 m (diameter of black = 20cm = 7.8 inch). However, with S&B or Magtech 124gr FMJ ammo, shots end up all over the paper target. I should¬†add some quantitative data on this phenomenon some time, but I’ve been testing this several times, shooting groups of 5, switching ammo brands. Continue reading

Share

Overpressure in 9mm

Reloading is serious business and one should not forget that.

The reloader’s biggest fear is generating overpressure in the chamber when firing a cartridge. Overpressure can cause the gun to break (blow up) with a¬†variety¬†of consequences.¬†Personally, I’m on the cautious side meaning that I don’t “hunt” for +P loads and I work up loads from minimum load data and my reloading process is tuned as much as possible for safety. Still, no-one is free from mistakes, one can only attempt to avoid them.¬†Actually currently I also simulate my loads and check the effect of variations on powder charge and seating depth. I’m keeping pressure 15% off maximum SAAMI pressure.

But risks sometimes come from the outside… At some point in time I got some 9mm reloads from an experienced reloader. The picture shows how the cases came out of my Browning Hi-Power after firing. Clearly these were too hot for the gun and a possible safety hazard, luckily I noticed early and only fired a few rounds.

9mm-hotload

Continue reading

Share

Gun cabinet – homemade gun rack for safe

guncabinetLike any responsible gun owner, I’m putting my handguns in a safe. The one I have at hand is¬†just a box with no facilities to proper store my guns. The result was that my pistols just lay on top of each other in an un-orderly fashion.

A free Sunday and some leftover MDF (Medium-density fibreboard) resulted in the nice arrangement on the left. Note that I haven’t bothered to paint the rack as it remains 99,99% of the time behind a lock steel door…

Continue reading

Share